100年前纽约街头的华人高档酒楼

2018-05-18 10:53:12 - 来源:中评网
万里云酒楼(图右侧)挂着英文招牌Chinese Delmonico’s。
万里云酒楼招待美国主流社会顾客,1904年。
中评社香港5月18日电/据美国《侨报》报道,从十九世纪末开始,中餐已经在纽约流行起来,唐人街新开张了好几家高档酒楼,这些酒楼不仅是华人富商会友宴客的地方,也是来唐人街观光的美国游客必到之处。中英文菜单上有燕窝鱼翅等昂贵菜肴,也有美国人喜欢的物美价廉的炒杂碎。

最有名的高档酒楼有披露街24号的万里云(Mon Lay Won),宰也街2号的探花楼(Chinese Tuxedo),勿街7号的旅顺酒楼(Port Arthur Restaurant)。当时全纽约最有名的西餐厅叫Delmonico’s,万里云自称为Chinese Delmonico’s,是唐人街最上等次的酒楼,1897年酒楼开张,纽约市长前来剪彩。唐人街大佬经常在万里云宴请中美官员,清朝大臣李鸿章访问纽约时就曾经在万里云受华人宴请。

以前唐人街的餐厅主要接待华人顾客,环境和菜式以简便廉价为主,随着华人大量从西部涌入纽约,唐人街到了十九世纪末已初具规模,美国人对这个迅速壮大起来的东方人聚居区充满了好奇,住在上城的中上阶层绅士淑女喜欢到下城观光,唐人街是他们的必游之地。

极具异域色彩的东方情调,吸引主流社会顾客

唐人街高档酒楼的外观和内部摆设都古色古香,故意营造极具异域色彩的东方情调,吸引主流社会顾客,酒楼大堂摆着从中国进口的精雕细琢的桃花木桌椅,墙上挂着中国字画。那时候,华人对其他族裔来说仍是一个陌生的族群,从衣食住行都跟他们有天壤之别,游客来唐人街多多少少抱着好奇心,吃一顿地道的中餐便带着点冒险的味道。

菜谱与现在类似,2美元套餐可吃燕窝、鱼翅、烤乳鸽

一百年前的中餐馆有些什么好吃的菜肴呢?早年的中餐馆菜谱跟现在比变化不大,常吃的菜式几乎百年不变,通常菜谱上列有几十道菜,也有优惠套餐,价格从25美分到2美元不等。普通菜式,如蘑菇蛋汤25美分,辣椒牛肉25美分,蘑菇鸡片50美分,最贵的清炖鱼翅2.5美元。那时候一个普通人一周的薪水约20美元,2美元的菜算是比较贵的。

万里云向顾客推荐三种优惠套餐,从菜式看相当丰盛。75美分的套餐包括蘑菇蛋花汤、中式蛋饼(Omelet)、蘑菇炒杂碎、炒饭,还有中式甜点金桔,配乌龙茶。如果是1美元套餐,则还有鱼和烤鸡,茶叶是高级的龙须茶。

如果顾客舍得多花一点钱,那么可以选择2美元套餐,这样就能吃到燕窝、鱼翅、烤乳鸽,还有鲈鱼、鸡丝炒蘑菇、蘑菇炒杂碎,基本上山珍海味都齐全了。酒楼还为顾客提供上等雪茄,夏天还有冰淇淋。

万里云的业主十分善于营销,他特地做了一首英文诗向美国人推荐酒楼的招牌菜,首选是燕窝羹,还有黑鱼、烤乳鸽、炒鱼翅、鸡丝蘑菇、烤鸡。他还向顾客推荐中国甜点,乌龙茶和米酒是免费的,米糕也值得品尝。

十九世纪末一篇美国杂志文章描写燕窝“像火车头的蒸汽混合了油腻的味道”,但蘑菇鸽子的味道却很好,“立刻迎合了美国人的口味,可以与最好的巴黎大厨的厨艺媲美。”

几家高档中餐厅竞争激烈,也都很注重营销

几家高档中餐厅竞争激烈,也都很注重营销,它们都印制具有广告性质的明信片,免费供顾客索取,上面印制餐厅的豪华摆设和地址电话。

探花楼是唐人街另一家有名的酒楼,楼顶竖一面美国国旗,一只老鹰雕塑,二楼设有中式雕花栏杆,由于它靠近包厘街主干道,气派的外观吸引了很多游客。为了迎合美国顾客,酒楼大堂还有钢琴演奏。据说探花楼的一种蛋饼很有名,里面有鸡肉、火腿、龙虾,一份2元,其他酒楼也纷纷推出这道菜。探花楼每日营业额达500美元,算是相当可观。

万里云是唐人街大佬喜欢光顾的酒楼,它场地大,可以摆数百人的宴席。据说纽约市长曾经应唐人街大佬的邀请到万里云出席一次宴会。

安良堂大佬李希龄曾经在万里云大摆筵席,那次有70名主流社会的嘉宾出席,席上有燕窝和鱼翅,吃完饭后还到戏院看戏。

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